Pourquoi la fibrillation atriale augmente-t-elle le risque d’AVC ?

Si vous souffrez de fibrillation auriculaire ou fibrillation atriale, vous avez un risque cinq fois plus élevé que la normale d’avoir un infarctus cérébral (un AVC ou accident vasculaire cérébral)1.

La FA (fibrillation auriculaire ou fibrillation atriale) est responsable de 20% des AVC2. Avec l’aide de votre médecin et en prenant certaines mesures, vous pouvez agir pour diminuer ce risque.

En cas de FA (fibrillation auriculaire ou fibrillation atriale), il n’y a plus de contraction efficace des oreillettes du cœur. Ceci entraîne une stagnation du sang dans les oreillettes avec un risque de formation de caillots sanguins. Ces caillots (ou thrombus) peuvent alors passer dans les ventricules puis dans les artères et en particulier dans les artères irriguant le cerveau et c’est l’infarctus cérébral, communément appelé AVC (accident vasculaire cérébral)2.

Si vous souffrez de fibrillation auriculaire ou fibrillation atriale, vous avez un risque cinq fois plus élevé que la normale d’avoir un infarctus cérébral (un AVC ou accident vasculaire cérébral)1.

Comme tous les organes du corps, le cerveau a besoin pour fonctionner de l’oxygène et des éléments nutritifs apportés par le sang. Selon la durée de l’interruption de l’irrigation sanguine, des lésions cérébrales peuvent se produire. Elles peuvent être temporaires ou permanentes3.

Lors d’un AVC (accident vasculaire cérébral), deux millions de neurones (cellules nerveuses) peuvent être détruits par minute4 !

1/ Dans la FA (fibrillation auriculaire ou fibrillation atriale), le cœur ne propulse pas le sang normalement

Le battement de votre cœur est contrôlé par des signaux électriques qui le font se contracter et donc propulser le sang vers le corps.

La FA se caractérise par des signaux électriques anarchiques au niveau de l’oreillette qui se traduisent par tremblement (fibrillation) de la paroi des oreillettes sans contraction efficace.

2/ Le sang stagne dans le cœur ce qui peut donner naissance à des caillots

Votre sang n’est plus propulsé normalement depuis les oreillettes (cavités supérieures) jusque dans les ventricules (cavités inférieures). Du sang stagne donc dans les oreillettes. Des caillots de sang peuvent alors commencer à se former.

La FA (fibrillation auriculaire ou fibrillation atriale) est responsable de 20% des AVC2. Avec l’aide de votre médecin et en prenant certaines mesures, vous pouvez agir pour diminuer ce risque.

3/ Quand des caillots migrent dans la circulation sanguine ils peuvent provoquer des blocages n’importe où dans la circulation sanguine

Lorsque les ventricules se contractent et propulsent le sang (soit vers les poumons pour le ventricule droit, soit vers l’ensemble du corps pour le ventricule gauche), il peut arriver que des caillots présents dans le cœur migrent dans la circulation sanguine et viennent obstruer un vaisseau sanguin.

4/ Si le flux sanguin destiné au cerveau est interrompu

Le cerveau est privé d’oxygène et cela peut provoquer un infarctus cérébral (AVC).

Votre médecin vous parlera des façons de réduire ce risque.

Comment empêcher la formation de caillots dans le cœur ?

En cas  de FA (fibrillation auriculaire ou fibrillation atriale), il existe des médicaments pour empêcher la formation de caillots à l’intérieur du cœur : les anticoagulants oraux, qui permettent de fluidifier le sang.

Ils contribuent à réduire le risque d’infarctus cérébral en empêchant le sang de coaguler. C’est pourquoi les personnes atteintes de FA peuvent être amenées à prendre un anticoagulant  toute leur vie. Ces médicaments augmentent, par contre, le risque de saignement et d’hémorragie cérébrale.